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Alfombras, mezquitas y especias

mezquita de santa sofía

¿Qué sabemos de Estambul? Su antiguo nombre era Constantinopla. Es claramente una ciudad importante en Turquía que se extiende a ambos lados de Europa y Asia con una frontera central en el Estrecho del Bósforo. Tiene una famosa Ciudad Vieja que refleja las influencias culturales de los numerosos imperios que alguna vez gobernaron allí. En el distrito de Sultanahmet, el hipódromo al aire libre de la época romana se utilizó durante muchos siglos para carreras de carros. Incluso quedan todavía obeliscos egipcios. La icónica Santa Sofía bizantina cuenta con una elevada cúpula del siglo VI y raros mosaicos cristianos.

Foto: telegraph.co.uk

Los pasos de Santa Sofía son el lugar donde tuvo lugar el alegre paseo de anoche y lo que queríamos explorar primero a la mañana siguiente. El pobre Garrett estaba llegando al final de su tiempo con nosotros. Después de solo una semana con un grupo de inadaptados que actúan con la mitad de su edad, estaba listo para irse. Tenía que tomar un vuelo al día siguiente de regreso a Lisboa para reunirse con el resto de su familia, la de Jason y Jeff. La familia Anderlite/Croy que probablemente estaba sentada en la playa, relajándose y divirtiéndose durante nuestras escapadas. Sin embargo, la emoción en el camino con sus dos hermanos mayores no estaría ahí y eso en sí mismo era motivo de tristeza.

Jason salió temprano esa mañana para caminar y explorar la ciudad. Jeff lo siguió poco después para encontrarse con él y regresar a una tienda de alfombras a la que los habían atraído antes. Jason parecía decidido a comprar una auténtica alfombra antigua. Quería una segunda opinión y Jeff felizmente la aceptó. El hombre corpulento que regentaba la tienda estaba sudoroso y enérgico. Sus secuaces corrían desenrollando alfombras a izquierda y derecha con la esperanza de convencernos de su valía. Bebimos café y té turco mientras debatíamos qué alfombras combinarían mejor con la nueva casa de Jason. El gordito doctor de las alfombras tenía un hermano en la bahía sur, cerca de donde vivían Jason y Jeff, lo cual era más motivo de conversación. El miembro de la familia también era dueño de una empresa hermana de alfombras allí, que por supuesto costaba 3 veces más que los precios, así que: "¡MEJOR QUE COMPRES AQUÍ!" Terminamos saliendo. No en un viaje en alfombra mágica sino más bien en una promesa de regreso. Es cierto que rompimos esa promesa.

Se reunieron nuevamente con Garrett, JH y Kevin para un recorrido por la ciudad y Hagia Sophia. Algún estafador estaba vendiendo entradas caras que ya había comprado para saltarse la cola. ¡Qué genio! Felizmente pagamos el doble del precio del boleto para saltarnos 6 autobuses llenos de turistas asiáticos. Santa Sofía es, con diferencia, nuestro monumento favorito en Turquía. A algunos les gusta la mezquita azul, pero Hagia Sophia es mucho más antigua y tiene una historia mucho mejor.

La maravilla arquitectónica es la antigua catedral patriarcal cristiana ortodoxa griega. Más tarde se convirtió en una mezquita imperial otomana y ahora en un museo. Construido en el año 537 d.C. a principios de la Edad Media, era famoso y sigue siéndolo por su enorme cúpula. Era el edificio más grande del mundo y una maravilla de la ingeniería de su época. Se considera el epítome de la arquitectura bizantina y se dice que "cambió la historia de la arquitectura".

Después de recorrer el edificio llegó el momento de encontrarse con un amigo de la familia de JH. Un turco nativo llamado Deniz "La Leyenda". Había realizado un intercambio en Mobile, Alabama años antes y se convirtió en una familia para JH. Naturalmente, nos comunicamos con él antes de nuestro viaje para ver si le gustaría conocerlo y pasar el rato. En serio, Deniz era una de las personas más genuinas y amables que jamás habíamos conocido. Tomó un viaje de 3 horas en autobús, ferry y tren para reunirse con nosotros durante el día.

Camisa en la foto: Narwhalled

Poco después de visitar otra mezquita y lavarnos los pies en la estación de lavado al aire libre comúnmente ubicada, estábamos en el famoso mercado de especias probando todas las mezclas y delicias turcas cuando el disquete de Jeff se rompió. Compramos algunas especias increíbles y algunas delicias de pistacho antes de salir a comprarle unos zapatos nuevos para caminar. Todos paseábamos por las calles sucias, Jeff con un solo zapato, buscando un vendedor barato. Deniz al rescate! "Oye mi amigo. Podemos arreglar tu zapato aquí mismo”. Por supuesto, habría un zapatero a 50 metros del mercado de especias dispuesto a solucionar los problemas de calzado de cualquiera. Después de cinco minutos, el zapato estaba como nuevo. Estábamos listos para subirnos al ferry para cruzar el Bósforo y poner un pie en Asia por primera vez en nuestro viaje.

El viaje en ferry fue increíble y las vistas hicieron que Estambul pareciera aún más increíble. Llegamos al otro lado para caminar y buscar algo de comida. Hacía calor y teníamos hambre. Caminar por las concurridas calles era difícil por el hambre rampante que nos consumía. Finalmente giramos a la derecha y encontramos un pequeño bar increíble. Pequeña calle peatonal cubierta de coloridas sombrillas. El servicio fue lento, así que salimos corriendo inmediatamente para conseguir algo de comida, pero regresamos para disfrutar de unas cervezas heladas.

barco en estambul
a través de juegos antidisturbios

Tomamos el ferry de regreso a una parte más tranquila de la ciudad para ver una enorme estructura parecida a un obelisco. Estaba a punto de cerrar cuando llegamos y nos negaron el acceso. No nos molestó, ya que esto destacó otro importante punto de inflexión en la evolución del diseño de nuestro automóvil. Verá, cuando al Equipo Baja Llama se le negó la entrada al famoso obelisco supervisor, Jeff vio a un vendedor de baratijas que vendía réplicas de 12 pulgadas y decidió comprar una. Este se convertiría en el primer adorno, el más importante y, con diferencia, el más sexy que pondríamos en nuestro carro de la esperanza. El símbolo de aspecto fálico fue aplicado con resina epoxi al día siguiente, justo encima del capó.

Celebramos la incorporación de nuestro nuevo automóvil con algunas bebidas en un bar en la azotea y nos maravillamos de la grandeza de la ciudad. Estábamos derrotados por caminar todo el día y decidimos regresar para pasar otra noche razonablemente temprano y sobrio.

La publicación Alfombras, Mezquitas y Especias apareció por primera vez en Baja Llama .