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Invasión en el Sophia

esperando en la frontera

¡Grecia es impresionante! La parte norte es montañosa, costera, accidentada y según dónde te encuentres, salpicada de bosques. Pasamos por todos estos terrenos en nuestro viaje de Albania a Turquía. La mayoría de la gente está interesada en la antigua civilización que engendró la democracia tal como la conocemos. Mierda, la grandeza de Estados Unidos proviene en parte de los valores otorgados al mundo moderno por los filósofos griegos antiguos. El equipo Baja Llama, por otro lado, estaba interesado en llegar del punto A al punto B con un daño mínimo al auto y la máxima diversión.

Desde la frontera albanesa hasta la frontera turca, las carreteras no nos permitieron viajar ni pasar un buen rato. No por la calidad de las carreteras, en realidad eran bastante bonitas. Sino por la excesiva cantidad de autopistas de peaje. Cruzar de regreso a la UE fue excelente para nuestra comodidad, pero agotamos todos nuestros euros a cambio de leks albaneses, lo que provocó retrasos casi constantes en el trato con los operadores de peaje griegos. Tuvimos que detenernos constantemente para anotar nuestra información y poder tener un boleto para pagar en el siguiente peaje. Hubo una vez que un joven comenzó a gritarle a la señora de la cabina de peaje para que nos dejara pasar, diciendo algo como: “Mira a estos payasos y su coche de mierda. Claramente no son de aquí y se irán lo antes posible, solo déjalos pasar. ¡Yo los pagaré! Fue un campeón. En una de esas paradas nos bajamos del auto y decidimos que sería una buena idea subirnos al auto para dar un paseo por la ladera de la montaña. Pruébalo. Vídeo a continuación.

Salimos de Salónica sin querer volver a lidiar con esto. Nos aseguramos de tener suficiente cambio para llegar a Estambul sin boletos de peaje.

El camino fue llano de aquí en adelante. Nos detuvimos para comprar algunas delicias y nos llenamos justo antes de llegar a la frontera alrededor de las 7 p.m. Pensando que habíamos hecho un buen tiempo, el equipo estaba muy animado y entusiasmado por llegar a Turquía. Ninguno de nosotros había estado allí antes, por lo que la anticipación era mayor de lo normal. Pero lo que sucedió innumerables veces antes, y lo que sucedería innumerables veces más en este viaje, las líneas fronterizas eran insoportablemente largas. Llegó al punto en que todos simplemente bajaron de su auto. Saltamos del auto para escapar de los asientos estrechos. Encendimos la música, charlamos con otros viajeros cansados ​​y hablamos por FaceTime con nuestros amigos en casa. JH hizo un movimiento inteligente y saltó la barandilla hacia la última salvación de bocadillos y cerveza al otro lado de la calle. Regresó y el anochecer empezaba a caer. Los camiones estaban estacionados a nuestra derecha en una interminable fila de quietud. Cuando se puso el sol, los insectos salieron con toda su fuerza. Jeff era terco y renunció por completo a preocuparse por las 100 picaduras de mosquitos que estaban ocurriendo. El resto de la tripulación se acurrucaba en el coche esperando nuestra entrada a la tierra que une oriente y occidente.

Camisas en la foto: Narwhalled , Full Power , Tulip Maniac

Después de unas horas de lento avance, llegamos a la frontera. Disparamos a Michael Jackson lo más fuerte posible para deleite de algunos de los guardias. Por supuesto, siempre había un policía idiota que nos decía que lo rechazáramos. Eso todavía nunca nos disuadió de pasar un buen rato. Jeff tuvo que correr en círculos por la zona para comprar un seguro de automóvil y pagar las entradas. Ya eran las 10 de la noche pero ¡lo logramos! Condujimos unas horas más antes de llegar finalmente a Estambul.

Esto es lo que pasa con Estambul: cuando llegas en coche, en realidad no has llegado. Sin planificación previa ni investigación previa sobre la ciudad, ninguno de los miembros del equipo estaba preparado para lo verdaderamente inmensa que es esta ciudad bicontinental. Nos llevó más de una hora desde que entramos a la ciudad hasta que llegamos a nuestro hotel. Obviamente tomamos algunos giros equivocados a través de algunas curvas bastante desgarradoras, rampas de entrada, rampas de salida y rotondas. La mejor parte de nuestra llegada fueron las últimas calles.

Estábamos tan cerca de la calle en la que estaba nuestro hotel, pero sin saberlo estaba el cierre de todos los alrededores. Giramos a la izquierda por una antigua carretera con adoquines que era hermosa y estaba bordeada de rieles para un tranvía. Esta fue una pista de que tal vez no deberíamos estar allí. El camino terminaba y a la derecha había una pequeña abertura en una calle que de otro modo estaría cerrada y que atravesaba el medio de lo que parecía un parque. Lo que realmente era era el espacio entre las dos mezquitas más majestuosas y turísticas que la ciudad tiene para ofrecer. La Mezquita Azul y Santa Sofía. Quiero decir, estábamos justo entre estos dos Goliat corriendo por un camino exclusivo para peatones en nuestro Ford Fiesta 1999 inspirado en la velocidad. Ya era más de medianoche, así que no había gente, ni afortunadamente policías, ya que esto era incuestionablemente ilegal y definitivamente ofensivo para sus íconos culturales. A estas alturas estábamos realmente asustados. No por la legalidad, pero estábamos tan preparados para llegar a nuestro destino que se producían peleas a gritos por todos lados. Finalmente, después de algunos giros rápidos por los senderos de adoquines de 1.000 años de antigüedad, llegamos a un puesto aleatorio (para la mayoría). Este bien podría ser el paraíso terrenal de Jeff. Un hombre atendiendo un pequeño puesto de jugos que vende jugo de naranja recién exprimido. Compramos algunos para solucionar nuestras peleas, lo que por cierto siempre funciona. Como si el jugo de naranja curase la mala dirección tanto como el resfriado común, finalmente encontramos un camino hacia nuestro hotel. Aunque va en sentido contrario por una calle de sentido único. Pero a quién le importa.

Santa Sofía
Santa Sofía

El hotel estaba abarrotado con nosotros 5 en una sala de estar de 12×7. Pero era cómodo y el dueño fue increíblemente servicial y amable. Nos agachamos para pasar la noche y nos dormimos casi de inmediato. Tuvimos un par de días más en Estambul para arreglar nuestro auto sabiendo que las carreteras estaban a punto de empeorar cada vez más.